FAQ sobre las pruebas de alergia o Prick Test /

2017.04.10

Flickr: Tauri

Por Dra. Rossina Duarte

 

¿Qué es?

Esta prueba consiste en la aplicación del extracto alergénico sospechoso sobre la piel del paciente y realizar un pinchón con una lanceta especial que únicamente penetre en la capa superficial de la piel y observar en un determinado período de tiempo (generalmente de 15 minutos) si se forma una pápula o roncha en el sitio de punción.

 

¿Para qué sirve?

Esta prueba nos ayuda a confirmar el diagnóstico de las enfermedades alérgicas ya sea respiratorias (rinitis, asma, rinosinusitis, rinoconjuntivitis), alimentarias e incluso algunas alergias a medicamentos. Es la prueba más confiable para el diagnóstico de alergias, ya que se pueden identificar los anticuerpos específicos contra el alergeno que nos está provocando los síntomas. Es más confiable que las pruebas en sangre, y con la ventaja de ser menos costosa y más rápida y fácil de realizar.

 

¿Sirve para diagnosticar todo tipo de alergias?

No. Aunque nos sirve para diagnosticar la mayoría de casos, hay algunos tipos de alergias donde los síntomas principalmente son gastrointestinales, en estos casos aunque el Prick salga negativo es necesario hacer dieta exenta de algún alimento para confirmar el diagnóstico. Esta decisión debe ser tomada por el especialista alergólogo que es el más calificado para hacer el análisis correcto en cada caso y así evitar las dietas innecesarias. Pasa con frecuencia que “ante la sospecha” o sólo por los antecedentes de un hermanito/a alérgico/a, el pediatra puede indicar realizar dietas sin leche, huevo, frutos secos, pescado, mariscos, fresa, chocolate, etc. y esto es INCORRECTO, en lugar de ayudar a evitar el desarrollo de alergias, lo estamos predisponiendo a desarrollarlas y por otro lado podemos provocar deficiencias nutricionales.

 

¿Se puede hacer a todos los alimentos?

Sí, prácticamente a todos, hay extractos para casi todos los alimentos alergénicos y en casos donde no se cuente con el extracto preparado se puede hacer con el alimento en fresco, por ejemplo si se sospecha de alergia a alguna fruta podemos hacer la prueba fácilmente tomando una muestra directamente de la fruta en cuestión.

 

¿Cuánto dura la prueba?

Es rápida, unos 10 minutos aproximadamente para realizarla y 15 para ver el resultado, esto va a depender del número de alergenos testados, colaboración del paciente, entre otros factores, pero en general es rápida y se ven los resultados en el momento.

 

¿Necesita alguna preparación especial?

Muy importante NO estar tomando ningún antihistamínico o antialérgico durante al menos 5 días previos a la prueba, ni esteroide tomado o inyectado al menos un par de semanas previas. Además no haber aplicado cremas medicadas con esteroides principalmente en el área donde se realice la prueba.
No necesita ayuno.

 

¿Es doloroso?

En general, no. Los pinchazos son en la capa externa de la piel, no son profundos con lo cual no provoca el dolor habitual de las vacunas o inyecciones, sin embargo hay una sensación de piquetazo y en el caso de que alguna salga positiva lo más molesto es la picazón que puede ocasionar.

 

¿Desde qué edad se puede realizar?

Realmente se puede hacer desde los primeros meses de vida, sobre todo cuando es para el diagnóstico de alergia alimentaria. En el caso de la alergia respiratoria dependiendo del caso a veces esperamos hasta los 2 o 3 años porque es cuando con mayor seguridad sabemos que ya podemos encontrar anticuerpos positivos para el alergeno. Se puede hacer en adultos también.

 

¿Quién debe realizar la prueba?

Muy importante enfatizar que debe ser un alergólogo, ya que además de tener experiencia en la técnica correcta, lo más importante en este test es tener el criterio adecuado para la interpretación de los resultados y para saber cuál es la mejor conducta a seguir respecto a dietas o tratamientos específicos, y esto sólo un especialista entrenado en este tema puede hacerlo.

 

· Rossina Duarte / Pediatra alergóloga inmunóloga