6 razones por la que la vida de tu adolescente es más e... /

2018.05.02

Traducido del original por John Nicholls

 

Soy padre de cuatro adolescentes, dos de ellos todavía viven conmigo en casa. Se dan gusto con mi torrente de “bromas de papá” en medio de una sonrisa irónica y comprensiva. Generalmente toleran mi comparación desfavorable de sus gustos musicales con la edad de oro del rock clásico de finales de los 70, tal vez solo con una ocasional mirada con los ojos en blanco.

Pero un día, su paciencia finalmente se colmó después de que los elogié sobre lo fácil que eran sus vidas comparadas con mi existencia adulta llena de estrés. ¡Yo quería intercambiar!

Mi hija y mi hijo organizaron lo que solo se puede describir como una intervención. Me sentaron en la mesa del comedor y me explicaron cuán estresantes eran sus vidas. Fué una experiencia reveladora.

A pesar de vivir con estos jóvenes y observar los altibajos de sus vidas diarias, todavía no había captado muchas de las presiones a veces sutiles, biológicas, sociales y psicológicas, que hacen que ser un adolescente del siglo XXI sea tan complicado. Es cierto, probablemente no tengan hipotecas o personas a su cargo, pero eso no quiere decir que sus vidas sean siempre fáciles.

Estas son solo algunas de las razones por las que la vida de tu hijo adolescente podría ser más estresante que la tuya:

 

La privación de sueño en el adolescente es real.

“Enviar a los niños a la escuela a las 7 a.m. es el equivalente a enviar a un adulto a trabajar a las 4 de la mañana”. – William Dement, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento de la Universidad de Stanford. Según un estudio llevado a cabo por la Escuela de Medicina de la Universidad de Brown, los estudiantes de noveno y décimo grado deben dormir nueve horas cada noche para mantener un estado de alerta óptimo. Sin embargo, después de encuestar a 3.000 estudiantes de secundaria, los investigadores descubrieron que, en promedio, los estudiantes lograron solo alrededor de 7.5 horas de sueño en una noche entre semana. Esta privación de sueño fue aún más pronunciada en los niños que en las niñas.

Parte del problema es que incluso si los estudiantes intentan dormir nueve horas cada noche, sus propios cuerpos pueden estar trabajando saboteándolos. Los estudios muestran que los ritmos circadianos adolescentes corren alrededor de dos horas menos que los de un adulto promedio, convirtiéndolos en noctámbulos que luchan por despertarse a tiempo para ir a la escuela cada mañana. Por esta razón, los horarios de inicio de la escuela temprana están asociados con la privación significativa de sueño en los adolescentes, lo que puede provocar un bajo rendimiento, lapsos de memoria y cambios de humor, así como problemas de comportamiento.

 

Las hormonas, ansiedad y depresión están en aumento.

Admito que las hormonas adolescentes (y las fuertes emociones que crean) pueden ser estresantes para los adultos. Sin embargo, imagina transportar ese paquete de emociones contigo las 24 horas al día, los 7 días de la semana. Es una perspectiva agotadora. Y no solo son las hormonas: los estirones de crecimiento, los periodos, el acné y las cuerdas vocales poco confiables pueden aumentar la sensación de estar fuera de control, lo que puede desencadenar un ciclo de ansiedad y depresión en los adolescentes.

En un estudio financiado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH), los investigadores encontraron que la prevalencia de episodios depresivos mayores en los adolescentes estadounidenses aumentó del 8,7 por ciento en 2005 al 11,3 por ciento en 2014. El estudio también señala que el riesgo de depresión bruscamente se eleva a medida que los niños entran a la adolescencia. Las adolescentes tienen más probabilidades de sufrir depresión que sus homólogos masculinos, y la prevalencia aumenta del 13.1 por ciento al 17,3 por ciento en un período de 10 años del 2004 al 2014.

Entonces, ¿qué está causando el aumento de las tasas de depresión en adolescentes, y por qué las niñas se ven más afectadas? Los investigadores no están completamente seguros. Sin embargo, observan que el acoso cibernético ha aumentado más dramáticamente entre las niñas que entre los niños. Además, las niñas tienden a utilizar las aplicaciones de mensajes de texto de forma más intensa, lo que se ha relacionado con una mayor probabilidad de estados de ánimo deprimidos. Por lo tanto, las presiones externas junto con el aumento de las hormonas pueden provocar mucha angustia para el adolescente promedio.

 

La vida de los adolescentes no les pertenece.

En la educación tradicional, muchos aspectos de la vida de un estudiante son decididos por alguien más: desde qué clases estudian, hasta qué se ponen para la escuela y qué horarios siguen. Esta falta de control puede generar estrés. Los adultos tienen la autonomía de hacer lo que quieran, pero si los adolescentes lo intentan, se tacha de rebelión.

En un informe publicado por el Journal of Psychoeducational Assessment, los investigadores encontraron que los estudiantes tienden a esforzarse más y disfrutan más de la escuela cuando trabajan en pro de sus propios ideales de perfeccionismo. En otras palabras, cuando los estudiantes establecen sus propias expectativas para sí mismos y tratan de alcanzarlos, dirigiendo efectivamente su propio destino, generalmente son más felices y están más motivados.

 

Tú tienes un jefe, tu adolescente tiene seis.

Imagina tener seis jefes, todos con grandes cantidades de poder sobre tu vida diaria y tu futuro. Cada jefe tiene diferentes expectativas, formas de trabajo, niveles de competencia y grados de inteligencia emocional. Y si no satisfaces a cada uno, tu carrera está en juego.

Un adolescente típicamente tendrá que tratar con seis maestros diferentes que son efectivamente sus “jefes”, sin mencionar a los padres o tutores. Si un adulto tiene un mal jefe, tiene los medios y la capacidad para cambiarse a otro trabajo. Un adolescente no tiene tal opción.

Para complicar aún más el problema, los investigadores encontraron el año pasado que los niveles de estrés entre los profesores podrían contribuir al estrés de los estudiantes. Después de medir los niveles de cortisol en los estudiantes de escuela primaria, los investigadores descubrieron que los niños mostraron niveles más altos de la llamada hormona del estrés cuando eran enseñados por maestros que experimentaban agotamiento. Otra encuesta realizada por Gallup en 2016 reveló que el 46 por ciento de los docentes en los Estados Unidos presentaron niveles altos de estrés diario, lo que significa que este problema podría ser más común de lo que se pensaba. Además, cuando los maestros están estresados, los estudiantes muestran niveles más bajos de ajuste social y rendimiento académico.

Esto, por supuesto, no quiere decir que todos los maestros son personas terribles que inducen estrés en la vida de nuestros hijos. Es simplemente un recordatorio de que un maestro, o cualquier adulto estresado en sus vidas podría ser una fuente de mucha angustia para tu de por sí hormonal adolescente.

 

El dilema de sobresalir mientras encaja.

La lucha por la identidad es difícil. A los adolescentes les gusta ser diferentes, pero al mismo tiempo quieren encajar. Debido a esto, a menudo se enfrentan a la presión de sus compañeros, padres y la sociedad para comportarse de cierta manera y sentirse aceptados y valorados por quienes los rodean.

El Departamento de Psicología de la Universidad de Illinois descubrió en un estudio de casi 500 adolescentes que el estrés relacionado con los pares contribuye a la depresión en los jóvenes. Los maestros también han observado que el estrés entre los compañeros afecta negativamente el rendimiento académico de los estudiantes y el bienestar emocional en general. Además, cuando los adolescentes no podían adaptarse a estos factores estresantes externos, terminaron refunfuñando sobre el tema, lo que agrava el problema y aumenta su susceptibilidad a la depresión.

Los ejemplos de eventos estresantes enumerados por los investigadores incluyeron todo, desde un amigo muriendo, a peleas físicas hasta no ser invitado a una fiesta, cualquier cosa que pueda socavar su seguridad social e identidad. Las niñas tienden a verse más afectadas por este tipo de retrocesos sociales que los niños, ya que ponen mayor énfasis en la conexión interpersonal y, por lo tanto, son más sensibles al estrés entre iguales y a la autoevaluación negativa.

 

La incertidumbre en cuanto a la seguridad laboral.

Para aquellos que aún recordamos la vida antes del Internet, ser un adolescente fue un momento sin preocupaciones. Muchos de nosotros no estábamos tan atormentados por las preocupaciones sobre el desempleo y la falta de seguridad financiera. Se esperaba que hiciéramos lo que hiciéramos, una carrera de hecha y derecha estaría disponible para nosotros cuando creciéramos. Me temo que este ya no es el caso. La desaceleración económica mundial, la automatización del trabajo, la globalización y un mercado de trabajo cada vez más competitivo están causando gran ansiedad entre los jóvenes. Con el uso de la inteligencia artificial inminente, los adolescentes se encuentran atrapados en una fase de transición que se espera que arranque las economías y los mercados laborales de todo el mundo.

De hecho, cada vez es más difícil predecir hacia dónde se dirigirán sus carreras. En su libro “Ahora lo ves: cómo la ciencia que estudia la atención del cerebro transformará la forma en que vivimos, trabajamos y aprendemos”, Cathy Davidson afirma que el 65 por ciento de los estudiantes que ingresan a la escuela primaria terminarán en trabajos que aún no se han inventado. Si bien esta perspectiva resulta interesante, hace que sea difícil planificar para el futuro, y eso puede ser aterrador.

Estos son solo algunos de los factores estresantes típicos que mis hijos adolescentes describieron ese día. En general, estoy sorprendido de lo resilientes, determinados y de buen humor que son, teniendo en cuenta las presiones e incertidumbres con las que hacen malabares a diario. Si tuviera que volver a considerar mi oferta de cambiar lugares, ahora estoy inclinado a decir: “No, gracias. Mis preocupaciones de adulto están bien”.

John Nicholls es el Director Asistente de Desarrollo de Liderazgo en Nord Anglia International School Hong Kong. El trabajo de John sobre el Liderazgo Resiliente han sido publicados en el libro de Brian Tracy “Uncommon” y “The Happy Workplace Blueprint”